Débats autour de la notion d’économie sociale en Europe

"Alors que les formes associatives, mutualistes et coopératives existent, renaissent et se développent dans tous les pays européens, leur reconnaissance par une identification socio-économique commune fait débat. Les terminologies sont multiples pour désigner l’ensemble ou une partie de ces organisations privées mais collectives, économiques mais sans but lucratif principal: économie sociale, tiers secteur, secteur sans but lucratif, troisième système, économie solidaire, entreprises sociales… L’article rappelle que les traditions juridiques, économiques et politiques de chaque pays-membre impriment leurs marques sur la manière d’appréhender ces organisations économiques « atypiques ». Peut-il se dessiner, dans l’Europe des Vingt-Cinq, une convergence autour de l’utilisation du terme d’économie sociale ; cela est fortement discuté au sein de chaque pays, entre pays et dans les instances européennes. En effet, derrière le débat conceptuel, c’est le rôle de ces organisations dans le développement socio-économique qui est en jeu. "

Debates on the notion of the social economy in Europe

Although forms of nonprofit associations, mutual societies and cooperatives exist, have been revived and are being developed, recognizing them by a common socio-economic identity is open to debate. A number of terms are used to describe the whole group or a part of these organizations, which are private but collective and have an economic activity but profit is not the main objective, e.g., social economy, third sector, nonprofit sector, third system, solidarity economy, social enterprises, etc. The article recalls that the legal, economic and political traditions of each Member State have influenced the way these “atypical” economic organizations are understood. Could an agreement on the use of the term “social economy” be reached in the Europe of 25 Member States? Much discussion on this issue is taking place within each country, between countries, and in EU institutions. Behind the conceptual debate, what is at stake is the role of these organizations in social and economic development.