Albert Meister (1927-1982), sociologue désabusé de l’utopie

Année de publication:
 2013
Numéro de revue: 

Auteur(s)

Eric Belouet

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Albert Meister, sans aucun doute l’un des plus grands sociologues de l’association et de la coopération, est peu connu. S’intéressant aux associations et aux coopératives aux activités les plus différentes – l’habitat, l’industrie, le développement rural, etc. – et dans de nombreux pays – Italie, France, Israël, Etats-Unis –, il a introduit dans l’analyse de l’association à la fois la sociologie de l’action, celle des organisations et la démarche sociométrique. Dès 1969, il distingue participation volontaire et participation provoquée, afin de comprendre les formes de la participation dans la coopérative et dans un processus de développement. Il prolonge sa réflexion en étudiant comment la participation évolue lors des quatre étapes de la vie de l’entreprise coopérative : la conquête, la consolidation économique, la coexistence et le pouvoir des administrateurs. Il articule sa sociologie à des apports de psychosociologie. Meister n’intervenait pas comme un universitaire classique. S’appuyant sur les apports de la sociométrie, il concevait son intervention comme un moyen d’émancipation du groupe avec lequel il travaillait, définissant ainsi dans le champ coopératif une forme de recherche-action collective distincte de celle d’Henri Desroche, plus centrée sur les parcours individuels des coopérateurs. La sociologie de Meister se singularise par sa dimension critique, voire pessimiste et, simultanément, par son apport constructif et roboratif.

Albert Meister (1927-1982), a disillusioned sociologist of utopia

Undoubtedly one of the most important sociologists in the field of nonprofits and cooperatives, Albert Meister is not well known today. Covering nonprofits and cooperatives across a broad range of sectors – housing, industry, rural development, etc. – and in several different countries – Italy, France, Israel, the United States – his innovative research combined the sociology of action, the sociology of organizations and a sociometric approach. Starting in 1969, Meister drew a distinction between voluntary participation and what he called “provoked” participation to explain the forms of participation in cooperatives and in the development process. In addition, he looked at how participation evolves during the four stages of a cooperative’s lifecycle : conquest, economic consolidation, coexistence and the power of managers. He also incorporated ideas from social psychology into his sociological research. Meister did not fit the mould of a traditional academic. Drawing on sociometrics, he conceived his approach as a means of liberating the group with whom he worked and thus created a form of collective action-research in the field of cooperatives that differed from Henri Desroche’s, which was focused more on the experiences of individual cooperators. Meister’s work in sociology stood out by its critical, even pessimistic, perspective yet was also a constructive and stimulating contribution in the field. Eric Belouet’s article makes this apparent in considerable detail.

Albert Meister (1927-1982), sociólogo desilusionado de la utopia

Aunque Albert Meister es sin ninguna duda uno de los más grandes sociólogos sobre los temas de la asociación y del cooperativismo, es poco leído y estudiado. Interesándose a las asociaciones y cooperativas con actividades muy diferentes – la vivienda, la industria, el desarrollo rural, etc. – y en numerosos países (Italia, Francia, Israel, Estados Unidos), ha introducido en el análisis de la asociación al mismo tiempo la sociología de la acción, la sociología de las organizaciones y el enfoque sociométrico. Desde 1969, Meister distinguió la participación voluntaria y la participación provocada, para comprender las formas de participación en la cooperativa y en un proceso de desarrollo. Extendió su reflexión, estudiando los cambios de la participación durante las cuatro etapas de la vida de la empresa cooperativa : la conquista, la consolidación económica, la coexistencia, el poder de los administradores. Articulo su sociología con los métodos de psicosociología. Meister no intervenía como un universitario clásico. Apoyándose en las contribuciones de la sociometría, concebía su intervención como un medio de emancipación del grupo con el cual trabajaba, definiendo así en el campo cooperativo una forma de investigación - acción colectiva distinta de la de Henri Desroche, mas centrada sobre las trayectorias individuales de los cooperadores. La sociología de Meister se distingue por su dimensión crítica, incluso pesimista y simultáneamente por su aporte constructivo y energético. Lo que el artículo de Eric Belouet describe muy en detalle.