Le bénévolat, un temps social au service de la solidarité

Le bénévolat doit aujourd’hui être considéré comme un temps social particulier, entre le temps libéré du travail (temps libre) et le temps de loisirs. L’article rappelle les étapes de la conquête du temps libre et la place tenue progressivement par les loisirs. Dans ce contexte, le temps de bénévolat occupe une position spécifique, dont la particularité provient principalement de sa constitution socio-historique, puisque le bénévolat se situe entre l’action individuelle et l’action collective, entre l’activité pour soi et l’activité tournée vers autrui. L’altruisme se substitue à la charité dans une nouvelle forme de don. L’auteur montre que le bénévolat s’inscrit dans un type de don et un type de solidarité qui lui sont propres : le don bénévole.

Volunteering: “social time” aiding redistribution

Volunteering should today be considered as a specific social time between the time that is freed from work (free time) and the time spent on leisure activities. The article retraces the stages of the development of free time and the growth of leisure. Within this context, the time spent volunteering occupies a particular position. Its specificity mainly derives from its socio-historical construction as volunteering lies between individual action and collective action or between activity for oneself and activity directed towards others. Altruism has replaced charity in a new form of giving. The author shows that volunteering has its own type of giving and solidarity that could be called the “volunteering gift.”