De la société de personnes à l’entreprise d’économie sociale : la lente construction d’une notion, du XIX e siècle jusqu’aux années 1980

L’économie sociale est née au XIX e siècle de regroupements de personnes unies par l’affectio societatis, et non comme « nœud de contrats marchands ». Le terme « entreprise »,  lorsqu’il fait son apparition, emprunte d’abord le sens très générique d’« entreprendre », avant d’être adopté en 1977 par les acteurs de l’économie sociale – via la formule « entreprise d’économie sociale » – pour souligner l’unité de leur secteur, en dépit des différents statuts qu’il abrite, et le différencier du modèle de la société de capitaux. Cet article retrace cette histoire. Il montre la montée en puissance de la notion de « société » jusqu’en 1860, pour structurer la plupart des initiatives solidaires et démocratiques (I). Au début du XX e siècle apparaît, via les coopératives, la notion d’entreprise, qui reste longtemps soumise au primat de l’association (II) avant de s’en émanciper progressivement et d’être étendue à l’ensemble de l’économie sociale (III).

 

From partnership to social economy enterprise: The slow construction of a concept from the 19th century to the 1980s

The social economy was born in the 19 th century with groupings of persons united by a common will (affectio societatis) rather than a ‘nexus of commercial contracts’. When the term ‘enterprise’ first appeared, it originally referred to the very general sense of ‘undertaking’ before the social economy adopted it in 1977 with the expression ‘social economy enterprise’ to emphasise the unity of the social economy despite its variety of legal forms and differentiate it from the conventional company model. This article retraces this history. It shows the growing acceptance of the idea of the society until 1860 as the organisational form of most of the solidarity and democratic initiatives (I). In the early 20 th century, the idea of the enterprise appeared via cooperatives, which were always regarded as secondary to voluntary organisations (II) before gradually separating and extending to the whole social economy (III).

 

De la sociedad personalista a la empresa de economía social: la construcción lenta de una noción, desde el siglo XIX hasta los años 1980

La economía social nació durante el siglo XIX a partir de agrupaciones de personas unidas por el affectio societatis, y no como “nudo de contractos mercantiles”. Cuando apareció, el termino “empresa” prestó primero el sentido muy general de “emprender”. Luego, en 1977, fue adoptado por los actores de la economía social – a través de la formula “empresa de economía social” – para destacar la unidad de su sector, a pesar de los varios estatutos que incluye, y para diferenciarlo del modelo de la sociedad de capitales. El presente artículo rastrea esta historia. La autora analiza el ascenso, hasta 1860, de la noción de “sociedad”, que permitía estructurar la mayoría de las iniciativas solidarias y democráticas (I). Al inicio del siglo XX, a través de las cooperativas, apareció la noción de empresa, que quedó mucho tiempo sometida a la primacía de la asociación (II), antes de emanciparse de ella de manera progresiva, y de aplicarse a toda la economía social (III).